Fondée en 1958 par Bill Putnam Sr., Universal Audio a toujours été synonyme d’innovation pour le matériel d’enregistrement et ce, depuis sa création. 

Ingénieur du son préféré de Frank Sinatra, Nat King Cole, Ray Charles et autres, le regretté Bill Putnam Sr. était un précurseur, passionné et créatif, amplement considéré comme le père de l'enregistrement moderne – en attestent ses équipements de studio légendaires encore en service aujourd'hui.

Plus précisément, Putnam est l'inventeur de la console d'enregistrement moderne, de l'égaliseur audio multibande et de la cabine de chant séparée, et il a été le premier ingénieur à utiliser une réverbération artificielle dans un enregistrement commercial.

 

Aux côtés de son ami Les Paul, Putnam s’est également impliqué dans les débuts de l'enregistrement stéréophonique. Putnam, véritable entrepreneur-né, a lancé trois entreprises spécialisées dans la conception de produits audio au cours de sa longue carrière : Universal Audio, Studio Electronics, et UREI.

Les trois sociétés ont fabriqué des équipements qui sont encore largement utilisés de nos jours, notamment les compresseurs LA-2A et 1176 que l’on retrouve partout, et la console d'enregistrement 610 à lampes. La console 610 se distingue principalement comme l'un des modèles de prédilection de l'histoire de l'audio, utilisée pour enregistrer toutes sortes d’artiste, de Sinatra aux Beach Boys, en passant par le premier album éponyme de Van Halen.